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Las fluctuaciones de temperatura consecuencia del cambio climático provocan humedad elevada, la cual contribuye a la germinación de las esporas de un hongo que afecta los plátanos del continente.
Sigatoka negra, la enfermedad fúngica del plátano y banano que ataca sus hojas, se ha extendido por toda América Latina debido al cambio climático. Las fluctuaciones de temperatura provocaron humedad elevada, la cual contribuye a la germinación de las esporas. Según un artículo publicado en la revista Philosophical Transactions of the Royal Society B., sigatoka negra apareció en la región en los sesenta, y hasta la fecha el riesgo de la enfermedad se ha elevado en un 44.2%.

El cambio climático, relacionado con la actividad humana, afecta a miles de especies en varios ecosistemas. Por ejemplo, afecta la migración y transformación de parásitos y patógenos que provocan las enfermedades en humanosanimales y plantas. La propagación de enfermedades vegetales, a su vez, es muy peligrosa para países en desarrollo cuyas economías dependen notablemente de agricultura. 

El plátano es uno de los cultivos principales y, por consiguiente, los científicos están bastante preocupados por las enfermedades que afectan a las plantaciones. Por ejemplo, la enfermedad de Panamá, causada por una especie de hongo Fusarium oxysporum, está extendida en América Latina y en el sudeste asiático. En 2017 los científicos cultivaron una nueva variedad de plátanos llamada Cavendish, la cual es resistente a esta infección gracias a modificaciones genéticas. 

Sigatoka negra, el virus asesino

Sin embargo, la enfermedad de Panamá no es la más destructiva para el sector bananero. Sigatoka negra, la infección asesina provocada por el hongo Pseudocercospora fijiensis, fue encontrada por primera vez en Honduras en 1992. Se cree que este llegó con las plantas importadas por investigadores desde Asia. Con ella, la infección se propagaba rápidamente. En 1998 ya fue encontrada en Brasil, y a comienzos de los años 2000 en las islas del Caribe. Ahora la región más septentrional que sufre de Sigatoka negra es un estado de Florida en EE.UU.

El Pseudocercospora fijiensis es muy peligroso para todos los plátanos y bananos, incluso al modificado Cavendish. El patógeno que se extiende por medio del aire destruye rápidamente el tejido foliar; como consecuencia se reduce la fotosíntesis y es afectado el crecimiento de la planta y su producción de frutos.

TOMADA POR: EL ESPECTADOR

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